عمومی‌ترین میکروسکوپ هایی که امروزه مورد استفاده قرار می‌گیرند میکروسکوپ‌های نوری هستند. یک میکروسکوپ نوری از تنه ، پایه ، دسته ، صفحه شیئی ، سیستم نوری (منبع نور و کوندانسور و دیافراگم) و سیستم بزرگنمایی (عدسی شیئی و چشمی) تشکیل می‌شود. بزرگنمایی یک میکروسکوپ نوری طبق فرمول زیر محاسبه می‌شود :

بزرگنمایی میکروسکوپ نوری = بزرگنمایی عدسی چشمی × بزرگنمایی عدسی شیئی

توان یک میکروسکوپ نوری با توان تفکیک (resolution power)آن تعیین می‌گردد .توان تفکیک مهمترین ویژگی یک میکروسکوپ است. توان تفکیک میکروسکوپ را می‌توان به صورت مقابل تعریف کرد : فاصله دو نقطه روی یک شیئ که می‌توان در زیر میکروسکوپ جدا ازهم تشخیص داد. توان تفکیک از رابطه زیر بدست می‌آید:

  =d

d = توان تفکیک

   = طول موج نور

   = ضریب شکست نور در محیط بین جسم و عدسی

 = زاویه ای که به شعاع های خارج شده از نمونه که به طور عمود به مرکز عدسی می‌تابند.

با توجه به فرمول فوق هر چه طول موج نور وارده بیشتر باشد توان تفکیک بزرگتر شده وبزرگنمایی کمتر می‌‌شود و هرچه ضریب شکست بیشتر باشد توان تفکیک کوچکتر و بزرگنمایی بیشتر می‌شود. توان تفکیک میکروسکوپ نوری در حدود 5/. میکرومتر است.

Virology.mihanblog.com